Spinlister: “over 5 jaar zijn we groot”

Spinlister: “over 5 jaar zijn we groot”

0 483

marceloMarcelo Loureiro is niet de grondlegger van het Amerikaanse bedrijf Spinlister, maar wel de persoon die meer dan wie dan ook in het platform gelooft. De Braziliaanse investeerder nam het bedrijf over, toen hij vond dat de oprichters er een potje van maakten. Hij zette Spinlister als merk opnieuw op de kaart.

Spinlister is een Amerikaans platform waarop particulieren en bedrijven fietsen kunnen verhuren. Inmiddels delen de sportieve gebruikers ook hun surfspullen, ski’s en snowboards via het platform. Marcelo Loureiro investeerde als eerste in het idee. De Braziliaanse serie-ondernemer woont nu al een paar jaar in Amerika. Hij had geld verdiend door Braziliaanse rum te verkopen in de Verenigde Staten. “Maar ik haat drank,” zegt hij in een interview via Skype. “Ik ben een sporter.”

AirBnb voor fietsen

Loureiro besloot zijn bedrijf te verkopen en het geld te investeren in bedrijven die passen bij zijn passie. In Silicon Valley hoorde hij de pitch van twee jongens die “AirBnb voor fietsen” wilden opzetten. Als fanatiek wielrenner was hij meteen enthousiast. Hij werd de eerste investeerder van Spinlister.

“Ik ben ook een van de meest actieve gebruikers,” vertelt Loureiro. “Al mijn sportspullen staan op het platform. Sportuitrusting als racefietsen en surfboards staat het grootste deel van de tijd stof te vangen in de schuur. Op deze manier kun je er iets aan verdienen terwijl je er een andere sporter blij mee maakt.”

Zo zien een goed gevuld, geverifieerd Spinlisterprofiel eruit
Zo zien een goed gevuld, geverifieerd Spinlisterprofiel eruit

Overname

Spinlister werd gelanceerd in San Fransisco en New York als deelplatform voor fietsen. Het bedrijf won innovatieprijzen en het aantal gebruikers groeide. Tot de winter. “In de winter wil niemand fietsen in de grote steden, veel te koud,” legt Loureiro uit. De twee jonge oprichters van Spinlister doopten het platform plotseling om tot Liquid: een platform om allerlei spullen te delen en verhuren. Fietsen, grasmaaiers, kopjes suiker. “Ze verloren de focus en hadden geen geduld. Ze maakten er een potje van,” vindt Loureiro. “Datgene wat Spinlister uniek maakte, gooiden ze overboord. Zo word je nooit succesvol.”

Hij kocht het bedrijf van de starters en draaide de naamsverandering weer terug. Loureiro bouwde Spinlister helemaal opnieuw op. Hij nam drie marketeers en drie techneuten aan. “In januari 2013 herlanceerde ik het bedrijf, met een focus op fietsen. Surfboards en snowboards zijn bijzaken. Ik wil Spinlister op de kaart zetten als lifestylemerk met een focus op sport. Spinlister is sponsor van diverse sportevenementen, zoals de IRONMAN triatlon-wedstrijden.”

Vraag en aanbod

“De uitdaging is om genoeg vraag en aanbod te hebben. In dit geval koop je niet gewoon zelf fietsen in: je moet mensen enthousiast genoeg krijgen om hun fiets aan te bieden op het platform, want als huurders een fiets zoeken, moeten ze er wel meteen een kunnen vinden. Zo niet, dan vinden ze dat het niet werkt en komen ze niet meer terug.”

Daarom maakt Loureiro zoveel mogelijk promotie voor het merk. “Je moet zijn waar de gebruiker is. Sporters en vakantiegangers zitten niet alleen op internet, die zijn buiten! Dus maken we reclame op sportevenementen en in metro’s en taxi’s.”

Ook probeert hij traditionele fietsenwinkels te betrekken om snel extra fietsen aan te bieden op Spinlister. “Het is een win-win situatie voor traditionele verkopers. Zij genereren extra inkomsten door fietsen te verhuren via Spinlister en krijgen extra bezoekers in de winkel.”

Handmatig beheer

Op dit moment heeft Spinlister 25.000 gebruikers en een aanbod van 5.000 fietsen. Loureiro vindt service en betrouwbaarheid heel belangrijk, dus iedere nieuwe advertentie wordt handmatig gecheckt. “We kijken of de foto klopt met de omschrijving. Verder helpen we als gebruikers een afspraak willen maken om iets te huren, maar ze geen reactie krijgen. Als een aanbieder drie keer niet reageert, gooien we hem van het platform af.”

Dit mailtje kreeg Martijn toen hij zijn fiets aanmeldde op Spinlister
Dit mailtje kreeg Martijn toen hij zijn fiets aanmeldde: “verstuurt vanaf mijn iPhone”. We vermoeden dat het een auto-reply is, maar je weet nooit met Marcelo 😉

Zo’n vijf procent van de gebruikers komt uit Europa of Azië. Daar heeft Spinlister nooit op gestuurd, die zijn er “zomaar bijgekomen”. De dienstverlening werkt wereldwijd dankzij Paypal. Het was te ingewikkeld om een verzekeraar aan te sluiten voor wereldwijde dekking, dus besloot hij het zelf te regelen. Maar alleen in Westerse landen. “In Amerika, Canada en West-Europa wordt maar heel sporadisch een fiets gestolen. Die vergoed ik dan, met een maximum van tienduizend dollar. In Brazilië lever ik die service niet, de community is er daar niet klaar voor,” besluit de Braziliaan. Het was te ingewikkeld om een verzekeraar aan te sluiten voor wereldwijde dekking, dus besloot hij het zelf te regelen.

Over 5 jaar groot

Loureiro steekt heel veel tijd in Spinlister. “Niet alleen doordeweeks, ook ‘s avonds en in het weekend zijn de gebruikers actief.” De ondernemer gelooft echt in zijn idee. “Ik denk dat we over vijf jaar groot zijn. Kijk maar naar AirBnb: begonnen in 2008 en is nu pas echt bekend. Ik steek er veel tijd én eigen geld in om draagvlak op te bouwen. Ik heb het geluk dat er geen grote investeerders zijn die in mijn nek hijgen die snelle resultaten vragen. Begrijp me niet verkeerd: er zijn genoeg investeerders die graag meer geld in het platform steken. Maar dat heb ik nu niet nodig: ik geloof in een geleidelijke en stabiele groei.”