SnappCar: in de toekomst is auto’s delen normaal

SnappCar: in de toekomst is auto’s delen normaal

1 771
Pascal Ontijd van SnappCar vertelt over zijn ervaring en toekomstdromen
Pascal Ontijd van SnappCar vertelt over zijn ervaring en toekomstdromen
Pascal Ontijd van SnappCar vertelt over zijn ervaring en toekomstdromen

Pascal Ontijd (33) en Victor van Tol (39) zijn de oprichters van SnappCar: een online platform om auto’s te delen. Het platform bestaat nu 2,5 jaar en draait dit jaar waarschijnlijk voor het eerst break-even. Mede dankzij een crowdfundingcampagne kan het bedrijf uitbreiden in Europa. Ontijd vertelt over ondernemen in de deeleconomie en de toekomst van auto’s delen.

“Mijn tip voor starters: begin direct met je verdienmodel”, vertelt Ontijd. “Dat is het moeilijkst, maar het is nog veel moeilijker om van een gratis naar een betaald systeem te gaan.” In zijn kantoor in de binnenstad van Utrecht vertelt de medeoprichter van autodeelplatform SnappCar over hoe je een bedrijf start in de ‘nieuwe economie’.

“Tot ik Victor van Tol ontmoette, had ik nog nooit gehoord van deelplatforms”, zegt hij. “Victor gaf in 2011 een presentatie over zijn plan om platform te bouwen om auto’s te delen. Hij was geïnspireerd door AirBnb, een site waarop particulieren huizen aan elkaar kunnen verhuren tijdens hun vakantie.”

Impact maken

Initiatieven als GreenWheels en Car2go, waarbij mensen gezamenlijk auto’s gebruiken van een duurzame verhuurder, bestonden al in Nederland. Van Tol ging een stap verder. SnappCar heeft geen eigen wagenpark. Autobezitters kunnen via het platform hun auto verhuren aan mensen in de buurt. De meeste particuliere auto’s staan namelijk gemiddeld 23 uur per dag stil. Dan kosten ze alleen maar geld. Door ze te delen, kun je er als eigenaar geld mee verdienen. En huurders hoeven zelf geen auto voor de deur te hebben om af en toe een ritje te maken.

“Dit plan ging niet alleen om geld verdienen, maar om impact maken. Dat sprak mij wel aan en daarom werd ik medeoprichters. Ons ultieme doel is 1 procent minder auto’s en dus minder vervuiling in Europa”, vertelt Ontijd.

Technische kennis

Tweeënhalf jaar later is SnappCar een bedrijf met 11 medewerkers en concrete plannen om uit te breiden in Duitsland en Engeland. Naar verwachting draaien de oprichters dit jaar voor het eerst break-even. Aan dit succesverhaal ging een hoop vooraf. “We hadden geen van beiden ooit een platform laten bouwen. Ik had een marketingachtergrond en Victor werkte wel in de IT-sector, maar hiervoor waren we afhankelijk van externen”, vertelt Ontijd. “Er ging een hoop mis, omdat we onvoldoende technische kennis in huis hadden. In de toekomst zou ik vanaf de start een CTO betrekken. Die is eigenlijk onmisbaar bij zo’n project.”

Ook een verzekering regelen was een uitdaging. Bij reguliere verzekeringen is je auto niet gedekt tegen schade als een “vreemde” erin rijdt. Van Tol en Ontijd benaderden 30 verzekeringen, waarvan er drie echt interesse hadden. “Centraal Beheer Achmea was de enige die zijn nek uit durfde te steken”, vertelt Ontijd. “Zij hebben een speciaal product ontwikkeld voor SnappCar.”

Verzekering

Als jij een auto huurt via Snappcar wordt de autoverzekering van de verhuurder tijdelijk vervangen door de verzekeringspolis van SnappCar. Zo wordt de no-claim van de verhuurder niet beïnvloed en is de auto all-risk verzekerd in binnen- en buitenland. “Mensen die auto’s huren via ons platform gaan er vaak netjes mee om. Het zijn auto’s van andere leden van de SnappCar-gemeenschap. Privé-bezit, daar hebben ze respect voor”, zegt Ontijd. “Natuurlijk zijn er ook uitzonderingen. Als iemand jouw auto stuk of vies maakt of een boete veroorzaakt, dan bemiddelen wij. Als mensen er samen echt niet uitkomen, hebben wij een speciaal potje. Gelukkig hebben we dat nog niet vaak gebruikt.”

SnappCar checkt iedere nieuwe huurder. “We kijken niet alleen of je bent wie je zegt dat je bent, maar ook naar  kredietwaardigheid en waar mogelijk ook rijgeschiedenis en -gedrag”, vertelt Ontijd.

De service en verzekering zijn de basis van het verdienmodel van SnappCar. Een vast bedrag van 10 euro bovenop het verhuurbedrag gaat naar het platform om de verzekering en medewerkers te betalen. “In het begin berekende we een percentage van het verhuurbedrag, maar dat vonden gebruikers te ingewikkeld”, vertelt Ontijd. Dankzij dit systeem blijven mensen ook huren via SnappCar nadat ze elkaar persoonlijk kennen, want via het platform zijn ze altijd verzekerd.

Community

SnappCar doet veel onderzoek en weet zo precies wie de gebruikers zijn en wat ze willen. De gemiddelde gebruiker is 25 tot 45 jaar en heeft een inkomen boven modaal. “Zij vinden het sociale aspect van auto’s delen het belangrijkst”, licht Ontijd toe. “SnappCar-gebruikers willen nieuwe mensen ontmoeten en iets goeds doen voor een ander. We dachten in het begin juist dat geld besparen en duurzaamheid de belangrijkste redenen zou zijn.”

SnappCar besteedt veel aandacht aan het opbouwen van de community. “Het platform groeit vooral dankzij ambassadeurs en mond-tot-mondreclame”, vertelt Ontijd. “We bellen gebruikers soms ook gewoon op om ze te vragen wat ze van ons vinden en wat beter kan. Niet alleen voelen mensen zich dan gewaardeerd, maar we kunnen ook echt iets met de input van de community.”

Twee maanden geleden startte SnappCar een crowdfundingcampagne. Die had twee doelen. De eerste was geld ophalen om te kunnen uitbreiden naar het buitenland, de tweede was de community uitbreiden. De oprichters wilden 200.000 euro ophalen en dat werd uiteindelijk meer dan het dubbele: 560.000 euro. “Ongeveer de helft kwam van bestaande fans en leden”, vertelt Ontijd. “Zo’n crowdfundingcampagne is een prachtig middel om je community uit te breiden. Het zorgt voor publiciteit en mensen die investeren voelen zich meteen verbonden met je bedrijf. Zij worden vaak ambassadeurs en steken grote investeerders aan.”

Toekomst

In 2018 wil SnappCar het nummer 1 autodeelplatform van Europa zijn. SnappCar breidt uit per stad en niet per land, want zo’n 90 procent van de auto’s wordt gedeeld in de buurt. “Mensen die elkaar al kennen lenen vaker van elkaar. Daarnaast is het gemak: je gaat niet eerst naar een andere stad fietsen om een auto te lenen”, vertelt Ontijd. “Daarom beginnen we pionierscommunities in steden waar veel mensen uit onze doelgroep wonen en werken.”

Uiteindelijk hoopt Ontijd dat SnappCar niet meer bestaat. “Ik denk dat we in een transitiefase zitten van bezit naar delen. Op den duur is het normaal om auto’s te delen en dan is een platform niet meer nodig.”