Greenwheels: twintig jaar auto’s delen

Greenwheels: twintig jaar auto’s delen

0 812

greenwheels‘Van autobezit naar autogebruik’. Trendwatchers zien het als ‘nieuw’ businessmodel, maar Jan Borghuis en Gijs van Lookeren Campagne kwamen in 1995 al op het idee om auto’s samen te delen. Zij startten het eerste Nederlandse autodeelplatform: Greenwheels. Inmiddels rijden de bekende groen-rode auto’s rond in zo’n 100 Nederlandse en Duitse steden. Borghuis: “Wij bleven erin geloven toen niemand het nog zag zitten.”

Greenwheels is opgericht door twee economen: Jan Borghuis (46) en Gijs van Lookeren Campagne (47). Zij waren net afgestudeerd toen ze in de Intermediar een artikel lazen over deelauto’s in Duitsland. “Met deelauto’s konden we een maatschappelijk probleem oplossen,” vertelt Borghuis tijdens een interview in zijn kantoor in Rotterdam. “Te veel auto’s in de stad en te weinig ruimte. En dat terwijl veel mensen hun auto niet dagelijks gebruiken.”

Niemand geloofde erin

Het Duitse systeem werkte met sleutelkastjes en mensen die fysiek naar een kantoor moesten komen. Dat wilden de Nederlandse ondernemers anders doen. “We wilden de auto’s zo toegankelijk mogelijk maken. In ons businessplan schreven we dat wij het wilden doen met boordcomputers en een pasjessysteem,” zegt Borghuis. “Niemand geloofde erin: veel te technisch geavanceerd en duur. Een auto openen met een pasje leek extreem ingewikkeld. Het was een heel andere tijd: bijna niemand had een mobiele telefoon en het was zelfs nog niet normaal voor bedrijven om een homepage te hebben.”

Stoppen of doorgaan

Borghuis en Van Lookeren Campagne deden mee met een wedstrijd voor jonge ondernemers, maar verloren. Ze belden tientallen investeerders, maar kregen ook daar nul op het rekest. “Heel tijdsintensief en er kwam niets uit. Dan moet je je gaan afvragen of je door wilt gaan.” Dat deden ze. “Juist doordat we er zo veel tijd in staken, raakten we overtuigt van het plan. Soms is dat gevaarlijk, maar wij bleken het bij het rechte eind te hebben. We hadden het onszelf niet vergeven als we niet hadden doorgezet. Zeker nu we zien hoe populair delen twintig jaar later is.”

Peugeotjes

Uiteindelijk konden ze van de Nefkens Groep drie tweedehands Peugeotjes leasen. “Eigenlijk veel te duur, achteraf,” lacht Borghuis. “Het ging met kleine stapjes, we moesten alles zelf uitvinden. Ik zocht gewoon in de Gouden Gids naar een hotelkluizenspecialist die kon helpen een systeem voor de auto’s te ontwikkelen. En wij zaten met z’n tweeën zelf achter de telefoon om mensen te werven, aan te melden en te helpen.”

Uitbreiden

Het harde werken werd beloond. Na twee jaar wilde NS zich aan GreenWheels verbinden, op voorwaarde dat ze een investeerders zouden vinden. “We hadden mazzel: vrijwel tegelijkertijd kwamen we de groene investeerder Eckart Wintzen tegen die ons project, als eerste, wél zag zitten.” Zo konden de ondernemers het plan in een paar jaar uitrollen in 34 grote steden. Het aantal auto’s groeit vraaggerelateerd: in de Randstad zijn meer Greenwheelsauto’s dan in bijvoorbeeld Oost-Groningen. Dat geldt op dit moment ook voor bijvoorbeeld SnappCar, maar toch is het voor Greenwheels lastiger om uit te breiden. Niet alleen omdat elke nieuwe auto een investering vraagt, maar ook omdat de ondernemers parkeervergunningen moeten aanvragen bij de gemeente. “Deelinitiatieven als BlaBlaCar en Zipcar kunnen vandaag veel sneller groeien dan wij 20 jaar geleden. Het gevaar is dat ze zich, onder invloed van investeerders, te veel focussen op op targets halen,” denkt Borghuis. “Wij groeiden organisch, met kleine stapjes. Achteraf maar goed ook. Zo blijft het aanbod dichtbij de werkelijke vraag.”

Garanties

Voor Greenwheels zijn directe beschikbaarheid en zekerheid belangrijk. “We hebben een eigen vloot waardoor je direct een auto kunt pakken, maar je kunt een auto ook vooraf reserveren. De auto’s zijn goed verzekerd. Bij nieuwkomers als BlaBlaCar en SnappCar ben je heel afhankelijk van andere gebruikers, bij ons niet.”

Een ander verschil is de uniformiteit van Greenwheels. Inmiddels staan de herkenbare groen-rode auto’s in 100 steden in Nederland, en Duitsland. In 2004 namen Borghuis en Van Lookeren Stattauto over: de Duitse inspiratiebron van Greenwheels. “Stattauto leed verlies. Er waren te veel verschillende typen auto’s en je moest je nog steeds fysiek inschrijven op een kantoor. Veel te duur. We hebben het tij gekeerd door de kantoren te sluiten en overal dezelfde auto’s met hetzelfde computersysteem aan te bieden.”

Volkswagen

“Nu, twintig jaar later, is bijna iedere autofabrikant bezig met deelauto’s: Daimler met Car2go, Citroën met Multicity en BMW met DriveNow.” Sinds 2012 investeert autohandel Pon in Greenwheels en vanaf 2013 heeft ook Volkswagen aandelen in het bedrijf. Behalve de Peugeotjes, rijden er nu ook rood-groene Up!’s en Caddy’s rond. Met de Volkswagenbestelauto’s speelt Greenwheels in op de zakelijke markt. “Ook bedrijven maken graag efficiënt gebruik van auto’s,” zegt de Greenwheels-directeur. “Met een NS Business Card kunnen werknemers eenvoudig auto’s reserveren. Zowel busjes als personenwagens. De werkgever krijgt de rekening. Vaak is hij een stuk voordeliger uit dan bij een leasemaatschappij.”