DriveUgo vernieuwt taxiwereld

DriveUgo vernieuwt taxiwereld

0 779

Mark Stephan van DriveUgoMark Stephan wil de taxi opnieuw uitvinden, samen met taxichauffeurs. “DriveUgo werkt ook met een app, maar we zijn geen Uber,” benadrukt hij. “Uber is een vervoersmakelaar. Wij zijn een nieuwe manier voor taxiondernemers om zichzelf in de markt te zetten. Voor klanten garanderen we vriendelijke service, kwaliteit, veiligheid en een eerlijke prijs.”

Stephan kwam op het idee in Londen, waar hij studeerde aan de European Business School. “Ik maakte veel gebruik van de taxi. Ze hebben het daar goed geregeld! Het bedrijf Addison Lee biedt bijvoorbeeld allerlei speciale services om klanten zo snel en prettig mogelijk op hun bestemming te brengen,” vertelt hij.

Imagoprobleem

Thuis in Amsterdam werd hij geconfronteerd met chagrijnige, lompe chauffeurs en hoge prijzen. “Aan de ene kant is de markt inefficiënt ingericht en dat zorgt voor te hoge prijzen. Denk bijvoorbeeld aan de lange rijen wachtende taxi’s op Amsterdam Centraal. Dat kan slimmer. Daarnaast zijn taxi’s onaantrekkelijk, omdat klanten zich onvriendelijk behandeld voelen.”

Kans

Hij zag kans om het anders te doen. Samen met twee partners zette hij een nieuw taximerk op met eigen, duidelijk herkenbare auto’s. Die zijn comfortabel ingericht, met extraatjes als 4G-internet en een flesje water. Wie een taxi bestelt via DriveUgo, krijgt altijd een vriendelijke chauffeur die geen asociaal rijgedrag vertoont en de snelste weg neemt. Als het regent, brengt de chauffeur je met paraplu tot aan de deur.
Drive Ugo taxi's
De garage van DriveUgo in Amsterdam-Zuid
Je bestel een DriveUgo-taxi via een mobiele app. Daarmee kunnen de taxi’s efficiënter worden ingezet en je kunt jouw chauffeur na de rit beoordelen op klantvriendelijkheid en rijgedrag.

Concurrentie

DriveUgo was niet de enige die in 2013 kans zag voor vernieuwing. In hetzelfde jaar kwam het Amerikaanse Uber naar Nederland. Navigatieontwikkelaar TomTom en vervoersbedrijf Conexxion lanceerden respectievelijk de apps TomTomTaxi en Cabster, maar die zijn inmiddels alweer gestopt wegens tegenvallende resultaten.

UberPOP

De startups doen het beter. Uber lanceerde afgelopen week nog een nieuwe dienst in Amsterdam, UberPOP, waarbij particulieren zichzelf kunnen aanbieden als chauffeur. Zij hoeven geen diploma te hebben en bieden ritten aan voor de helft van de normale taxiprijs. Volgens Uber-drecteur Niek van Leeuwen is het initiatief bedoeld om het aantal auto’s op de weg te verminderen. Hij noemt de huidige vervoerswetten niet meer van deze tijd. Hij wil de resultaten van de UberPOP-proef binnenkort voorleggen aan het ministerie van Infrastructuur & Milieu en hoopt op een wetswijziging.
Uber vernieuwt op een radicale manier, tegen de bestaande regels in. Het bedrijf stuit daarbij op veel weerstand van de taxibranche. Chauffeurs zijn boos op de “oneerlijke concurrentie” en de inspectiedienst spant proces-verbaal aan tegen Uber.

Samen vernieuwen

DriveUgo laat zien dat het anders kan. Stephan en zijn compagnons innoveren in de taxibranche en doen dat binnen de huidige spelregels. “Taxichauffeurs en taxicentrales reageren heel positief op ons,” vertelt de jonge ondernemer. “Ze willen graag voor ons komen rijden en van ons leren.”
In de garage in Amsterdam-Zuid staan 20 DriveUgo-auto’s klaar om opgehaald te worden door chauffeurs. Zij zijn stuk voor stuk professionals: zzp’ers met een taxi-diploma en de juiste certificaten. Stephan heeft contracten met deze chauffeurs en werkt ook samen met Jongepier, Vervoersteam, Aethon en ZuidWest Lease.

Goedkoper

Chauffeurs krijgen een vergoeding voor iedere kilometer die ze in de blauw-witte taxi rijden, ongeacht of er een klant in zit. “Onze planner zet de zzp’ers zo efficiënt mogelijk in. Op basis van gegevens van appgebruikers analyseren we piekmomenten en kunnen zo op het juiste meer of minder chauffeurs inschakelen.” Dankzij dit systeem kan DriveUgo 30 procent goedkoper zijn dan de concurrent.

Vriendelijk en correct

Na de rit beoordelen klanten hun chauffeur via de app. “We hanteren een streng protocol. Krijg je slechte beoordelingen, dan mag je niet meer voor ons rijden,” vertelt Stephan. “Maar dit gebeurt nauwelijks. Wil je voor ons rijden, dan wordt je eerst getest op sociale vaardigheden, actuele stratenkennis en rijvaardigheid. Daarna volgt nog een speciale tweedaagse training.”
DriveUgo rijdt inmiddels meer dan een jaar rond in Amsterdam. De blauw-witte taxi’s zijn ook te vinden in Den Haag en vanaf dit najaar starten franchises in ‘t Gooi, Nijmegen en Rotterdam. “We worden ook benaderd door partijen uit het buitenland,” vertelt Stephan. “Best grappig, ik heb geen idee hoe ze bij ons terecht komen. Blijkbaar is er wereldwijd interesse om de taxiwereld te vernieuwen.”

Is DriveUgo onderdeel van de Collaborative Economy?
Volgens de definitie van Crowd Expedition niet. Het is zo dat Mark Stephan en zijn partners maken gebruik van nieuwe technologie om taxi’s en chauffeurs slimmer in te zetten. Hiermee verhogen ze de welvaart van chauffeurs en passagiers. Maar er is geen sprake van gedeeld eigenaarschap: de chauffeurs krijgen salaris via het bedrijf. De verhouding consument-producent is nog steeds hetzelfde. De passagier heeft te zeggen dankzij het beoordelingssysteem, maar DriveUgo is nog steeds degene die beslist of de chauffeur mag blijven. DriveUgo zegt zelf: “Wij gaan een stap verder dan alleen faciliteren.”
DriveUgo is een slimme, innovatieve oplossing voor de vastgeroeste taximarkt. We zijn benieuwd hoe ze zich verder gaan ontwikkelen!