Backseatsurfing: “gratis is een goed verdienmodel”

Backseatsurfing: “gratis is een goed verdienmodel”

1 839
Anton Boutkam is programmeur en enthousiast gebruiker van de deeleconomie
Anton Boutkam is programmeur en enthousiast gebruiker van de deeleconomie
Anton Boutkam is programmeur en enthousiast gebruiker van de deeleconomie

Liften is de oudste vorm van auto delen. Backseatsurfing.com maakt ‘liften 2.0’ al vier jaar lang efficiënter en veiliger. “Ik geloof heel erg in het concept”, vertelt Anton Boutkam in een interview met Crowd Expedition. “Om geld te kunnen verdienen, moet ik partners vinden.”

Backseatsurfing.com is een van de bekendste Nederlandse online platforms voor lifters. Het bestaat bijna vier jaar en actieve gebruikers voegen nog dagelijks nieuwe ritten toe. Boutkam geeft direct toe dat hij op het moment niet zoveel doet met het online platform. Hij is druk bezig met opdrachten van zijn IT-bedrijf, zijn bron van inkomsten.

Van Couch (bank) naar Backseat (achterbank)

Anton Boutkam is programmeur van beroep en fervent couchsurfer in zijn vrije tijd. Samen met zijn vrouw heeft hij al vaak overnacht bij gastvrije mensen in het buitenland die hun bed of bank ter beschikking stelden. “Couchsurfing is een online platform waarbij je kunt aangeven of je slaapplek over hebt. Als iemand anders een reis maakt naar jouw woonplaats, kan hij bij jou blijven slapen,” vertelt Boutkam. “Je ontmoet op die manier veel nieuwe mensen.” Couchsurfing vormde de inspiratie voor Backseatsurfing.

Vier jaar geleden waren Boutkam en zijn vrouw in Berlijn via Couchsurfing. “We hadden goed gefeest. Mijn vrouw was zo moe dat ze de hele terugweg sliep”, vertelt hij. “Niet zo gezellig. Het is veel leuker om onderweg met iemand te praten. Ik realiseerde me dat mensen die veel reizen voor hun werk dit vast ook ervaren. Daar wilde ik iets op wilde verzinnen.”

Voordelen van online liften

Thuis bouwde hij het online liftplatform. Het platform maakt liften planbaar en veiliger. Je hoeft als lifter niet meer langs de weg te staan en te hopen dat een anonieme autobestuurder je naar jouw plaats van bestemming brengt. Via Backseatsurfing.com kun je ritten zoeken op datum en bestemming. Je kunt ook een oproep plaatsen voor een reis en van te voren een prijs voor de rit afspreken. Je maakt van te voren een afspraak met de chauffeur, van wie je direct het profiel kunt bekijken. Zo kun je inschatten of je ook een klik hebt met elkaar. Na de rit laat je een review achter, zodat de volgende reiziger weet of deze persoon te vertrouwen is.

“Het ging eigenlijk vanzelf lopen”, vertelt Anton Boutkam. In het begin bood hij zelf veel ritten aan op de site en riep zijn vrienden op om hetzelfde te doen. Via mond-tot-mond reclame liep het binnen korte tijd storm. Backseatsurfing kwam op BNR Nieuwsradio en in de dagbladen, wat voor nog meer publiciteit zorgde. Genoeg activiteit op de website, maar Boutkam kan er niet van leven.

Verdienmodel

“Ik ben ook geen verkoper of marketingman, die heb ik eigenlijk nodig,” geeft Boutkam toe. Hij is vooral goed in programmeren en zit vol ideeën voor de website. Hij denkt dat het platform met investeerders of partners winstgevend kan worden. “Er zit echt wel een verdienmodel in. Vrachtwagenbedrijven kunnen besparen door lifters mee te nemen tijdens hun reizen. Ook nog gezellig voor de chauffeur”, vertelt Boutkam. “En als bijvoorbeeld vlieg-, bus- of treinmaatschappijen aansluiten kunnen we via de site de meest efficiënte routecombinatie berekenen.”

Als vrachtwagenchauffeur lifters meenemen tegen vergoeding, mag dat? Anton Boutkam stelt zijn vraag aan jurist Philip de Roos.

Andere platformen

Een voorwaarde voor alle plannen is dat de faciliteiten van het platform gratis blijven. “Gratis is een goed businessmodel,” vindt Boutkam. “Er zijn namelijk genoeg alternatieven.”

Een bekend voorbeeld de Duitse Mitfahrzentrale, waarop vele internationale ritten worden aangeboden. Een Nederlandse concurrent is De Liftcentrale (nog dagelijks nieuwe ritten maar zonder ratingssysteem). Geen van allen hebben ze een verdienmodel en dat is de websites aan te zien. Zowel Backseatsurfing als de Mitfahrzentrale en De Liftcentrale zien er gedateerd uit. Samenrijden.nl van de ANWB ziet een stuk mooier uit, maar dat platform wordt weinig gebruikt. “Het aantal ritten dat wordt aangeboden en de gebruiksvriendelijkheid zijn belangrijker voor de lifters dan het uiterlijk van de site,” denkt Boutkam. Hij wil wel graag aan de slag met een nieuwe layout en functies voor de website, zodra hij daar de middelen voor heeft.

Boutkam denkt dat internationaal liften meer toegevoegde waarde en potentieel heeft dan bijvoorbeeld carpoolen. “Backseatsurfing bedient de niche van internationale reizigers. Bij grotere afstanden valt er meer te winnen en is men sneller geneigd om een rit te delen,” denkt hij. Binnenkort checkt Crowd Expedition in hoeverre deze bewering klopt, met een bezoek aan carpool-app Toogethr (gestart in 2012, aantal gedeelde ritten: + 50.000 in de Benelux).

Een bedrijf dat echt handel heeft gemaakt van liften via een online platform, is Blablacar. Net als bij Backseatsurfing kun je een profiel invullen en elkaar ratings geven. Komende maand gaat Crowd Expedition op bezoek bij het Franse liftplatform om te ontdekken hoe zij geld verdienen met dit deelintitiatief. Stay tuned!